Covid 19

Los gatos son una especie más susceptible al coronavirus, afirma la OMS

La Organización Mundial de la Salud explicó que la familia de los felinos puede transmitir el virus a otros animales de la misma especie

La familia de los felinos, incluidos los gatos y tigres, son susceptibles al nuevo coronavirus y los primeros pueden transmitirlo a otros de su misma especie. Así lo confirmó un especialista en zoonosis y enfermedades alimentarias de la Organización Mundial de la Salud, OMS, Peter Ben Embarek.

«Hasta ahora los estudios indican que los felinos, los gatos e incluso los tigres son una especie de animales susceptibles al coronavirus. Además, los gatos también pueden transmitir la enfermedad a otros gatos», comentó el experto en rueda de prensa virtual desde la sede de la OMS en Ginebra.

Un tigre resultó infectado en un zoológico de Nueva York, a lo que se suma que en España acaba de confirmarse el primer caso de un gato que había contraído el virus SARS-Cov-2, causante de la enfermedad. Con este se suman seis casos en total en el mundo.

El animal experimentaba ya otros problemas de salud y era mascota de una familia en la que varios miembros se habían infectado. Ben Embarek dijo que los perros también serían algo susceptibles al coronavirus, pero en menor medida que los gatos.

En el área de los animales criados para el consumo humano, el especialista dijo que cerdos y aves de corral «no parecen ser susceptible al virus. Lo que es una buena noticia por el contacto cercano que el ser humano tiene con ellos y las cantidades que se crían en el mundo».

Numerosos estudios en el mundo indagan sobre qué especies animales pueden contraer el coronavirus y transmitirlo. Esto daría pistas sobre el animal que lo transmitió al ser humano.

El consenso científico y en el que la OMS ha insistido varias veces en las últimas semanas es que el SARS-CoV-2 tiene origen natural. Asimismo, señalaron que su «reservorio», como el de varios otros tipos de coronavirus, son los murciélagos. Pero no los afecta.

Determinar si las especies animales que están en contacto cercano y constante con el ser humano (como mascotas o animales de granja) también es importante. De esta forma se evitará que más animales se conviertan en nuevos «reservorios» naturales e infecten a los humanos en el futuro.

En tanto, saber con certeza qué animal desempeñó el papel de «intermediario» entre el murciélago y el hombre en la actual crisis es esencial. Es necesario «para evitar que esta situación se repita meses o años después», señalan los expertos.

En la pandemia del SARS en 2003 (otro coronavirus) se ha establecido que el «intermediario» fue el gato siberiano. Ben Embarek aseguró que el nuevo coronavirus solo tiene «afinidad» con ciertos animales. «No puede, en absoluto, invadir cualquier cosa que toca o que se mueve», determina.

Sobre el origen geográfico de la pandemia, el experto de la OMS dijo que hasta ahora se sabe que el mercado de animales silvestres de Wuhan «o fue el origen o tuvo un rol de amplificador» del virus.

Los primeros casos severos de covid-19 se detectaron en diciembre en personas que tenían una relación con ese mercado, sea porque lo frecuentaban o porque trabajaban allí.

También está por determinar si la transmisión del coronavirus ocurrió desde un animal infectado a una persona. O si un individuo que ya portaba el virus lo propagó allí en su contacto con otros en un entorno de hacinamiento y carente de higiene. Este era el caso de ese mercado, que actualmente está clausurado.

La pandemia ha hecho saltar a la vista la existencia de ese tipo de centros de abastecimiento, no solo en China sino también en numerosos países del mundo. Señala asimismo la necesidad de que se cumpla con las medidas de higiene y seguridad esenciales.

Ello incluye una buena gestión de los desechos, del tránsito de personas y mercancías, la separación entre animales vivos y productos de animales, así como entre estos y las áreas donde se venden frutas y verduras.

Fuente:El Nacional.

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